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Comment Arkose initie ses clients aux joies de l’escalade

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Escalade de bloc, restaurant, bière artisanale et bien-être : dans sa salle de Nation, à Paris, Arkose veut capter une clientèle plus large que les hardcore climbers, sans pour autant les délaisser.

A quelques pas de la place de la Nation, dans le 20ème arrondissement de Paris, on commence par mettre son corps en mouvement avec une petite course, suivie d’un réveil musculaire en s’échauffant la nuque, les hanches, les chevilles, les genoux, les coudes, les poignets et les doigts. Puis l’on identifie les couleurs de chaque prise (facile, peu difficile, assez difficile, difficile, très difficile, extrêmement difficile). On apprend également à tomber. “Il faut toujours se protéger les mains en croisant les bras, et s’enrouler selon un schéma pieds-fesses-dos. Les cuisses sont des amortisseurs naturels”, recommande Benjamin, animateur espace escalade. Bienvenue dans la salle flagship d’Arkose, le leader français des salles d’escalade (20 établissements, 400 salariés, 13 millions d’euros de chiffre d’affaires en 2021). Un lieu ouvert en 2017 dans une ancienne usine de tapisserie, qui compte 1200 mètres linéaires pouvant être grimpés par les adultes.

Arkose Nation - Fosse d'escalade

La fosse, l’un des deux espaces dédiés aux adultes de la salle de Nation.

Si l’équipe, composée de 52 personnes, met autant l’accent sur la prévention, ce n’est pas un hasard : dans cette salle (les autres lieux du groupe sont également équipés de murs à cordes), on ne pratique pas l’escalade enserré dans un baudrier, mais librement, sur les blocs, simplement équipé de chaussons. La réception au sol s’effectue grâce à de gros tapis de 50 centimètres de haut (ce qui confère une sensation de sol mouvant), même s’il est conseillé de désescalader. 12 blocs (ensembles de prises de la même couleur) sont renouvelés chaque mois. Un travail physique : “les équipes grimpent six à sept heures par jour”. Le point le plus haut est fixé à 4,50 mètres, de sorte que les pieds des grimpeurs ne soient jamais au-dessus de 3 mètres.

De nouvelles habitudes post-crise

Essai d'escalade de bloc - Arkose Nation

Premier essai.

Malgré cette hauteur contenue, il peut arriver – ce fût le cas de l’auteur de cet article, pourtant rompu aux manèges à sensations fortes – d’avoir peur. “Lorsque l’on est pas retenu, au début, c’est normal”, rassure Benjamin dans la fosse, l’une des deux salles. Dans cet espace resserré, on visualise instantanément les différents parcours colorés, en faisant néanmoins attention au risque de chute des autres grimpeurs. Il convient donc d’attendre sur la zone délimitée, et d’en profiter pour imaginer la manière de s’attaquer aux différents blocs. Puis l’on essaie, on se prend à agripper (sans succès la première fois) des prises sur des parois inclinées, et on imagine parvenir, dans l’autre salle, au sommet d’un imposant quadrilatère pourvu d’une échelle pour redescendre. “Après quelques mois de pratique”, estime Benjamin.

Chez Arkose, la pratique de l’escalade peut commencer dès l’âge de 4 ans, avec deux salles dédiées à Nation (enfants et adolescents). Le cœur de cible se situe dans la tranche 25-35 ans, avec une très large amplitude horaire (de 7h30 à minuit) pour coller au rythme des actifs. Depuis la crise sanitaire, la salle compte moins d’abonnés annuels, mais plus de clients détenteurs de cartes de dix entrées. Le nombre de salles a fortement augmenté à Paris et en proche banlieue, aussi bien sous l’effet d’Arkose (qui ouvrira prochainement dans les quartiers de Caulaincourt, de Strasbourg Saint-Denis et à Nanterre, dans les Hauts-de-Seine) que de la concurrence, entraînant des habitudes de fréquentation plus diffuses.

Un restaurant à part entière

Pour retenir ses clients et ouvrir ses lieux à d’autres consommateurs, Arkose s’est notamment diversifié dans la restauration. A Nation, l’activité food & beverages représente 40% du chiffre d’affaires, avec un bar et surtout un restaurant de 80 places assises, augmenté d’une belle terrasse. Chaque établissement doit s’engager dans des actions en faveur de l’environnement. A Nation, Maxime Jublot, directeur de la salle, a choisi ce levier : “depuis janvier, nous avons retiré le boeuf de la carte pour ne le réintroduire que ponctuellement, avec des pièces plus nobles. Nous avons augmenté le nombre de bases végétariennes, en y ajoutant des suppléments carnivores. Il a fallu faire preuve de pédagogie au démarrage, puis cela a été très bien reçu par nos clients.” Le chef, Vicent, originaire d’Espagne, s’est adapté. Le restaurant est labellisé Ecotable, grâce à sa politique de réduction des déchets.

Burger à l'œuf bio - La Cantine Arkose Nation

Impossible de ne pas mentionner l’offre de burgers : un burger veggie (halloumi grillé, huile d’olive à la pistache, sauce yaourt citron et zaatar, pickles de betterave, pousses d’épinard) et un autre renouvelé chaque mois. En juin : poulet pané, sauce au poivre, cantal, sauce verte, courgettes grillées, pickles d’oignons rouges et œuf bio en supplément. Des potatoes sont servis en accompagnement. Un très bon et beau burger, qui permet à la “Cantine” de se hisser dans la même catégorie que les restaurants traditionnels. 20% à 3